La gran erupción histórica del Volcán Láscar en Abril de 1993

    Erupción del volcán Láscar el 19 de Abril de 1993 a las 13:05 hrs. © 1993 Jacques Guarinos. Fuente: Planet Terre

    Jorge E. Romero 

    Departamento de Geología, Universidad de Atacama, Copayapu 485, Copiapó, Chile. Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

    Introducción

    El volcán Láscar es un estratovolcán activo ubicado en la cadena volcánica de los Andes Centrales, con una composición predominante andesítica y dacítica. Gardeweg (1998) reconoce cuatro etapas evolutivas ocurridas hace menos de 50 mil años, ocurriendo en la penúltima de ellas (26,5 mil años) una gran erupción que evacuó 10-15 km3 de caída de tefra y flujos piroclásticos.

    Actividad pre-paroxismal

    Una síntesis completa de los eventos acontecidos durante la erupción de Abril de 1993 ha sido entregada en Matthews et al. (1994):

    Ocurrió una fase inicial, de extrusión y colapso de un domo de lava entre 1984 y 1986. Una gran erupción ocurrió entre el 14 y 16 de Septiembre de 1986, con una columna eruptiva de 10 km sobre el cráter y cuya tefra fue dispersada hacia el Este, cuya ceniza afectó a la ciudad argentina de Salta.

    Durante la segunda fase, entre 1986 y 1989 existe poco registro de la actividad del volcán, sin embargo entre Febrero y Abril de 1989 se observó el crecimiento de un nuevo domo (diámetro de 200 m y 50 m de espesor) que empezó a hundirse a partir de Octubre. En Diciembre se observaron algunas explosiones violentas de vapor, para luego el 20 de Febrero de 1990 dar lugar a una serie de erupciones vulcanianas que elevaron columnas de 8-14 km de altura, las que emitieron bloques balísticos de hasta 1.5 m de diámetro que impactaron hasta 4 km de distancia del cráter. En 1990 el domo ya había desaparecido.

    En la tercera fase, durante Febrero y Marzo de 1992, un nuevo domo se construyó, para luego empezar a hundirse en Noviembre del mismo año. Ya en Marzo de 1993 estaba casi desaparecido.

    Erupción del 18-21 de Abril 1993

    El 18 de Abril se produjeron dos grandes erupciones vulcanianas que precedieron una fase paroxismal entre el 19 y 20 de Abril, responsables de la erupción de una columna de tefra sostenida cuya altura alcanzó 5-25 km de altura (Figura 1; Gardeweg y Medina, 1994). La caída de tefra afectó gran parte de Paraguay, Urugay, Brasil y Argentina (incluso Buenos Aires, distante a 1500 km al suroeste) (Matthews et al., 1997). Durante la erupción se produjeron flujos piroclásticos (Figura 2), los cuales fueron mucho más intensos en el segundo día (20 de Abril), extendiéndose 8,5 km al noroeste de la cima y formando un abanico extenso (18,5 km2) con 3 a 5 metros de espesor (Sparks et al., 1997; Dennis et al., 1998).

    Figura 1: Columna eruptiva a las 11:50 horas del 19 de Abril de 1993. © 1993 Jacques Guarinos. Fuente: Planet Terre

     

    Figura 2: Flujos piroclásticos durante la erupción. © 1993 Jacques Guarinos. Fuente: Planet Terre

    El volumen de tefra emitido ha sido estimado en 0,19 y 0,21 km3 a través de métodos directos e indirectos (Viramonte et al., 1995; Romero et al., 2013). Las pómez bandeadas que fueron emitidas contenían dacita y andesita, componentes que estaban presentes en el magma diferenciado y en el domo de lava, respectivamente (Bernard et al., 1996).  Se reconoció cráteres de impacto de bombas de 1,5 m de diámetro a 5 km del cráter principal (Smithsonian Institution, 1994).

    La cuarta fase, posterior a la erupción, se relaciona con el crecimiento de un nuevo domo a partir del 26 de Abril de 1993, el cual comenzó a hundirse a partir del 19 de Mayo y finalmente dejó de desgasificarse el 12 de Diciembre, tras lo cual generó una erupción vulcaniana el 17 de Diciembre cuya columna eruptiva alcanzó 8 a 10 km de altura. Dicho domo, que sufrió una gran destrucción durante la fase explosiva, terminó por desaparecer al 19 de Febrero de 1994. Posteriormente se ha registrado actividad explosiva menor en los años 1994, 1995, 1996, 2000 y 2002, 2006 (Figura 3) y 2015. Actualmente el volcán permanece en alerta amarilla luego de que se registrara sismos tipo volcanotectónicos y tornillo, acompañados por un descenso en la incandescencia, lo que sugeriría la obstrucción parcial del conducto (Sernageomin, 2018).

    Erupción de 2006 - Cesar Ocampo - https://safe.nrao.edu

    Figura 3: Erupción del 18 de Abril de 2006 por César Ocampo. Fuente: https://safe.nrao.edu

     

    Referencias

    Sparks, R. S. J., Gardeweg, M. C., Calder, E. S., & Matthews, S. J. (1997). Erosion by pyroclastic flows on Lascar Volcano, Chile. Bulletin of Volcanology, 58(7), 557-565.

    Matthews, S. J., Gardeweg, M. C., & Sparks, R. S. J. (1997). The 1984 to 1996 cyclic activity of Lascar Volcano, northern Chile: cycles of dome growth, dome subsidence, degassing and explosive eruptions. Bulletin of Volcanology, 59(1), 72-82.

    Bernard, D., Oscar Figueroa, A., Eduardo Medina, T., Jose Viramonte, G., & Mario Maragaño, C. (1996). Petrology of pumices of April 1993 eruption of Lascar (Atacama, Chile). Terra Nova, 8(2), 191-199.

    Denniss, A. M., Harris, A. J. L., Rothery, D. A., Francis, P. W., & Carlton, R. W. (1998). Satellite observations of the April 1993 eruption of Lascar volcano. International Journal of Remote Sensing, 19(5), 801-821.

    Gardeweg, M. C., Sparks, R. S. J., & Matthews, S. J. (1998). Evolution of Lascar volcano, northern Chile. Journal of the Geological Society, 155(1), 89-104.

    Romero, J., Viramonte, J. G., & Scasso, R. A. (2013). Indirect tephra volume estimations using theorical models for some Chilean historical volcanic eruptions with sustained columns.

    Viramonte, J. G., Becchio, R., Bolli, M. I., Petrinovic, I., & Tejada, R. S. A. (1995). Actividad eruptiva del volcan Lascar: Erupcion 18/24-Abril-1993. Instituto Geonorte, Universidad Nacional de Salta, Argentina.

    Gardeweg MC, Medina E (1994) La erupcione subpliniana del 19–20 Abril de 1993 del Volcan Lascar, N. de Chile. Acta 7th Congr Geol Chileno 7:299–304

    Smithsonian Institution (1994) Lascar. Bull Global Volcanism Network 19 (3): 7–8

    Clavero, J., Naranjo, J. A., & Cayupi, J. (2006). El ciclo eruptivo del 18 al 25 de Abril de 2006 del volcán Láscar, Andes Centrales. In 11th Chilean Geological Congress, Universidad Católica del Norte, Antofagasta.

    Sernageomin, 2018. Reporte de Actividad Volcánica (RAV) N° 03, Marzo 2018. Región de Antofagasta. 

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