Síntesis de la erupción del Cordón Caulle en 2011-2012

    Columna eruptiva del Cordón Caulle, el 5 de Junio de 2011. Fuente: Héctor Moyano S. 

    Jorge E. Romero1

    1 Departamento de Geología, Universidad de Atacama, Copiapó, Chile. Contacto: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

    Contexto general

    El Cordón Caulle es parte de un “Complejo Volcánico”, que corresponde a una serie de estructuras volcánicas, entre las que destacan flujos de lava, pequeños conos de pómez, domos o acumulaciones de lava, fisuras volcánicas (volcanes alargados en una abertura de la corteza) manifestaciones geotérmicas y depósitos de ceniza de las últimas erupciones (Fig.2). La zona del Cordón Caulle, además, representa una depresión limitada al Noroeste y Sureste por otras dos macro formas volcánicas (Cordillera Nevada y volcán Puyehue, respectivamente. El Cordón Caulle tiene un pasado con un prontuario acentuado de erupciones, las mejores conocidas a partir de 1904, siendo las de 1921-22 y 1960 las más grandes y con mejor registro. Las erupciones en el Caulle han mostrado seguir un patrón más o menos regular de desarrollo, inicialmente como erupciones explosivas de tipo pliniano o subpliniano que elevan columnas de partículas hasta alturas de más de 10km sobre el cráter, las cuales son sucedidas tras varias horas o días de actividad, por una emisión continuada de lava viscosa, generalmente riolítica o riodacítica (con abundante contenido en sílice). La emisión de lava viscosa puede y suele estar acompañada de pequeñas explosiones (menores comparadas con la inicial) y poca emisión de cenizas. Al cabo de algunos meses o máximo un año la actividad suele decaer y terminar en una escasa salida de gas y vapor. Excepcionalmente, la lava que sale desde el o los cráteres puede dar inicio a una nueva explosión más grande, semejante a la primera, pero de menor duración debido a la acumulación de gas.

    Generalmente la ceniza del Cordón Caulle ha sido transportada hasta localidades argentinas como Bariloche y Villa La Angostura, esto debido al viento proveniente del Pacífico y la poca distancia que divide las ciudades con el volcán. Para la última erupción registrada del Caulle en 1960, el terremoto más grande de la historia (9,5 grados de magnitud, Ciudad de Valdivia, 1960) había ocurrido solo 48 horas antes (Chapron et al., 2006; Lara et al., 2004).

    Actividad precursora

    Varios enjambres de sismos se habían reportado por SERNAGEOMIN a fines de los 90’s, también en 2007 y por supuesto en 2011, atestiguando el impaciente movimiento del magma por subir hasta la superficie. De esa forma, los sismos previos a la erupción lograron anticipar una idea de lo que vendría posteriormente.

    Previo a la erupción, la actividad sísmica anómala se observó a partir de Febrero de 2011, con un incremento notorio en la frecuencia, magnitud y superficialidad de los eventos sísmicos tipo volcano-tectónicos, de largo período e híbridos (Bertin et al., 2015). A pesar de lo anterior, no se solo se observó deformación de la corteza local entre marzo y mayo de 2011 (Jay et al., 2014; Euillades et al., 2017). En mayo, la magnitud y frecuencia de los sismos escaló a ML 4, y un día antes de la erupción ocurrieron un promedio de 25 eventos por hora (Lara et al., 2012).

    Fase explosiva subplinana

    La erupción se inició a eso de las 18.45 hora local el 4 de junio y produjo una columna eruptiva subpliniana de 15 km de altura, que se mantuvo sostenida por 27 horas, generando fuertes impactos en la Patagonia Argentina (Collini et al., 2013; Schipper et al., 2013; Jay et al., 2014). Esta fase depositó abundante tefra, la cual ha sido estimada entre 0,5 y1,5 km3 (e.g. Gaitan, 2011; Amigo et al., 2012; Silva et al., 2012; Collini et al., 2013; Pistolesi et al., 2015; Alloway et al., 2015; Naranjo et al., 2017). Además, se produjeron una serie de nubes incandescentes (corrientes piroclásticas) que bajaron por los valles adyacentes al volcán, alxanzando hasta 6-7 km de distancia desde la fuente (Figura 1). Los días siguientes, las columnas eruptivas oscilaron en altura (3-10 km sobre el cráter) y estuvieron asociadas a explosiones de intensidad variable y chorros pulsatorios de material piroclástico (Catro et al., 2013) (Figura 2). Una serie de lahares afectaron los flancos norte y sur del volcán, y continuaron desarrollándose por varias semanas debido a la erosión del material recientemente depositado (Figura 3).

    Figura 1: Fase subpliniana con el desarrollo de una columna eruptiva de unos 14 km de altura, y la formación de corrientes piroclásticas afectando al valle del río Nilahue. Fuente: Ejército de Chile. 

    Figura 2: Actividad explosiva en los días siguientes a la fase subpliniana. Fuente: Diego Spatafore. 

    Figura 3: Lahares en el río Gol-Gol, en el flanco Sur del Cordón Caulle. Fuente: Héctor Moyano S. 

    Fase efusiva-explosiva

    El 15 de Junio se inició una fase efusiva (Cardona et al., 2012) que estuvo acompañada por explosiones de gas y ceniza (Schipper et al., 2013). Esta fase construyó una lava riodacítica a una tasa promedio de de 70 m3/s que terminó a mediados de 2012 (Figura 4). En tanto, la actividad de baja explosividad logró edificar un pequeño cono de pómez en torno al centro de emisión (Figura 4).

    Figura 4: Vista general del flujo de lava emplazado en 2011-2012 y el cono de pómez formado en el sitio de emisión. Fuente: Fenómenos aéreos y espaciales. 

    En la actualidad, las adyacencias del Paso Internacional Cardenal Samoré aún mantienen un buen registro geológico de la erupción, que consiste en un espeso depósito de pómez con al menos 6 o 7 niveles, alcanzando en algunos sectores hasta 60 cm de espesor (Figura 5). 

    Figura 5: Depósito de caída de tefra (pómez y ceniza) en el paso internacional Cardenal Samoré. Notar el desarrollo de un suelo moderno, de unos 3 cm de espesor. Fuente: Jorge Romero M. 

    Referencias

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